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美解除资助人兽混合胚胎禁令科学界有赞有责

来源:人民网 2016-08-10 11:28 编辑:雷鹏 打印

据美国国家公共广播电台(NPR)近日报道,美国联邦政府日前宣布,解除资助使用人类干细胞制造人兽混合胚胎的禁令,允许在经过严苛审查的情况下向科学家们拨付政府资金,制造某些“嵌合体”胚胎助力医学研究,并为缓解移植器官紧缺提供办法。

在争议声中放行

美国国立研究院(NIH)去年9月曾下令,暂停向可能引发伦理争议的任何人兽混合胚胎类研究进行拨款。

有科学家担心,研究人员可能因疏忽制造出拥有人脑的动物,从而让这些动物获得部分人类意识或人类的思考能力;另一个担忧是,它们可能会发育成拥有人类精子和卵子并能产仔的动物,从而在动物或混合生物体内制造出人类胚胎或胎儿。

但也有科学家争辩称,他们能采取措施预防此类后果,而且这些胚胎能为医学研究提供无价的工具,例如,科学家们或许能利用这些胚胎制造出人类疾病的动物模型,从而研究出预防和治疗疾病的新方法;此外,科学家们也希望能制造出拥有人类心脏、肾脏、肝脏、胰腺及其他移植器官的猪、羊和牛等。

为了解决上述伦理争议,NIH这次的新政策提出了几种限制手段:

一是禁止将某些人类细胞引入与人类关系密切的非人类灵长动物(比如猴子和大猩猩)的胚胎内。

二是出于伦理考虑,某些实验将需要通过由政府官员组成的新专门委员会的评估。比如,该委员会将对那些试图制造拥有人脑细胞或人脑组织的动物的实验进行严格审查,但允许科学家们制造出此种动物来研究包括阿兹海默氏症和帕金森氏症等神经疾病。

三是NIH也将对能制造出拥有人类精子和卵子的动物的实验进行仔细核查,允许科学家们开展此类实验用于研究人类发育和不孕不育,但必须采取措施预防这些动物繁殖下一代。

NIH科学政策副主任卡丽·伍里尼兹在博客中表示:“随着我们在干细胞和基因编辑技术领域不断取得进步,越来越多的研究人员打算将人类多能干细胞(ips)嵌入动物发育初期的胚胎中,希望借此在动物身上培育出人类组织和器官。我相信,新政策将使NIH的研究机构以一种更负责的方式进入这一富有前景的科学领域。”

伍里尼兹在接受采访时表示:“我们想确保这些研究进步能为我们所用,因为它们对理解疾病及改善人类健康非常重要。但与此同时,我们也想确保这些研究项目能接受严苛的审查,因为它们的确可能引发伦理争议。”

科学界有赞有责

多名科学家对新政策表示赞同。比如,加州大学戴维斯分校的发育生物学家帕布罗·罗索就表示:“我们需要资助,从而回答很多重要的问题。”

但也有人指责这一决定。纽约医学院的生物学家斯图亚特·纽曼说:“科幻小说作家可能已经想象过这样的世界,就像英国科幻作家赫·乔-威尔斯的《冲出人魔岛》以及《美丽新世界》《弗兰肯斯坦》等,现在它们更加接近现实了,在做这些事情之前,我们应该三思。”

有人指出,此类研究可能导致器官农场的发展。世界农场动物福利协会的皮特·斯蒂文森接受英国广播公司(BBC)采访时表示:“我很担心,动物们又将遭受新一轮的痛苦。”

据英国《每日邮报》近日报道,英国内政部动物科学委员会近期也公布了一套指导方针,用于管理和指导此类研究。

已有蜻蜓立上头

其实,尽管有此禁令,但已有科学家开始在猪体内培育人类器官,试图解决移植器官短缺的问题。罗索就是其中的一员。他的团队目前正尝试在猪身上培育人类器官。他们的做法是:将人类干细胞注入猪胚胎内,这种人猪混合胚胎看起来与猪胚胎无异,但它们的胰腺器官完全由人类细胞发育而成。这些混合胚胎将在母猪身体内生长28天,然后被移出来用于分析。

为了在猪胚胎内培育出人体器官,他们使用了新的基因编辑技术CRISPR,将一个新受精的猪胚胎内的DNA移走,留下一个遗传“壁龛”。随后,他们将人类诱导多能干细胞(iPS)注入胚胎内,这一细胞源于成人细胞,能“回拨”变成可发育成体内任何细胞的干细胞。科学家们希望,这些干细胞会利用猪胚胎内的遗传“壁龛”发育为人类的胰腺。

迄今,科学家们已经对大约20个动物进行了这种人畜混合,得到的混合胚胎被注入猪或羊体内,但至今没有一个混合胚胎足月。

美国公众可在30天内对这一新政策提出建议,NIH打算最早于2017年年初开始为相关项目提供资助。 ()刘)霞

稿件来源:[美解除资助人兽混合胚胎禁令科学界有赞有责]
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